聊聊中文排版这件小事:Eric Liu ·《字谈字畅》主播、Type is Beautiful 编辑

本期 UX Coffee,我们请来了的文字设计媒体 Type is Beautiful 的编辑、字体播客《字谈字畅》的主播 Eric Liu(刘庆)。他也是互联网标准制定机构 W3C 的特邀专家,参与整理了中文书写系统在互联网排版上的需求。他还翻译了《西文字体》、《字体故事》等著作。

「中文排版的技巧和金属活字一起消失啦」

UX Coffee:你怎么会想到去做 Type is Beautiful、翻译字体书籍、进入字体排印这个领域的?

Eric:这跟我的成长经历有关系。我大学是学外语的,现在也在国外,所以能更客观地看待中文字体排印的现状。Type is Beautiful 的主编 Rex 在伦敦,他做这个博客是因为他发现用中文介绍字体排印的网站特别少,西文却有很多。我们在国外接触到字体排印的信息比较多,也有能力把这些东西介绍给国内,会有一种责任感,思考我们作为个人、组织能做些什么事,就这样越陷越深,无法自拔。

这对我们也是一个学习的过程,一开始 Type is Beautiful 的很多文章都是我们自己的学习笔记。前段时间我翻译了《西文字体》系列、《西文排版》,很自然地,我会想有什么介绍中文字体的书,但市面上并没有,所以我就自己开始写。我们要「三步走」,步是「拿来主义」,没有东西的话你就去翻译,先去把国外东西学来。第二步是消化。第三步是自己把知识总结写出来。

Type is Beautiful 是一个关于文字设计和视觉文化的媒体计划。他们关注的话题包括字体、排版、平面设计、公共设计、技术和视觉文化。

UX Coffee:其中你有遇到过什么困难或者挑战吗?

Eric我们个遇到的问题就是术语,很多术语在国内都没有公认的翻译,比如说最简单的 Typography 这个词,我会翻译成「字体排印」,国内很多人说是「文字设计」、「字体设计」,但后两者就和 type design 混淆了。如果从概念开始就混乱,那后面谈的东西都是错的。

另外,我个人感觉更深的就是「知识断代」。印刷行业经历过三次巨大的技术变革。最早是金属活字、铅字,需要用热铅铸字机。到了 70 年代,印刷被用胶片的照相排版取代。到了现在,大家都使用电脑排印了。

随着技术变革,字体设计、字体排印也经历变革,中间的传承就是很严重的问题:在字体设计方面,铅字师傅的基本功和技巧,有没有传给照排师傅?有没有传给现在的字体设计师?在排版方面,以前是有排版师傅的。以前的设计师只做宏观的排版,就是版面设计,比如图放在哪里、文字放在哪里。而剩下的事情,比如一行多少个字,标点符号如何处理,是排版师傅的工作。

现在没有排版师傅了,所以要设计师自己去做,但其实设计师并不知道该怎么做。这就是很严重的断代。所以我经常说,中文排版的技巧和金属活字一起消失了

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