科研路上的九九八十一难,也许是你未来成功的神助攻

原文作者:Justyna Miszkiewicz

骨骼生物学家Justyna Miszkiewicz认为读博期间的挫折和成功一样弥足珍贵。

所有科研人员都会面对挫折,无论是数据收集受阻,基金申请失败,还是求职受挫等。


来源:改编自Getty

我在学术生涯中克服的所有磨难都有一个相似的主旋律——那些当时看来很严重的问题,最终都带来了意想不到的收获。灵活应对突如其来的意外或是推动事业发展的一大契机。

说说我的故事吧。我从2010年开始在英国肯特大学攻读博士学位,原本打算研究中世纪人体残骸的骨形态和功能。可是,样本量太小限制了我的研究进展。我选择的是坎特伯雷墓地,这里的墓葬会按社会地位进行分层。因此,与其完全推翻原来的研究方法,我索性把社会地位纳入了我的研究范围。

让我没有想到的是,收集数据时所遇到的障碍,反而让我开始研究社会因素对骨健康的影响。后来,我得到了很多国际合作的机会,甚至与人合著了一本分析古代和现代社会中社会不平等和骨脆性的跨学科书籍《骨健康:折射社会马赛克的一面镜子(Bone Health: A Reflection of the Social Mosaic),预计今年晚些时候就会正式出版。

如今,每当我的研究项目遇到瓶颈时,我都会问自己以下几个问题:

•这对项目今后的开展有哪些影响?

•我还有哪些其他选择?

•这些问题会带来哪些积极的结果?

这么做有助于我消化失落情绪,同时及时调整方案实现原定目标。

还有一次,我在读博期间申请的全额奖学金被拒了。为了适应这次挫折,我选择了在外兼职,并接受了一笔包括学费和实验工资在内的助教金。后来的四年中,我在校内校外各种岗位上一刻不停地工作,同时还要兼顾自己的研究。正是这几年的经历,教我学会了如何进行时间管理,灵活应对不同需求,提前培养了我现在作为澳大利亚国立大学讲师所需要的基本素质。

2014年博士毕业后,我在全球范围内申请了32个生物人类学的博士后职位,结果全军覆没。记得有一次,我接到了一所英国大学的面试,面试结束后我的感觉非常好。午餐时我在学校长廊里闲逛,看到两侧墙上贴满了系里教师发表的论文,当时的我踌躇满志:“很快我的论文也会出现在这里”。当天下午5点钟,我收到了学校的拒信。一瞬间,我突然意识到自己的简历一定是投错了方向。

我及时做出了调整,转而申请另一个与原专业相关的领域——医学。没想到这次居然一次命中。伦敦一个专门研究骨质疏松的团队认为我掌握的实验技能非常符合他们的要求。在那里,我学会了新的骨骼检查方法,扩充了我的技能储备,还顺带收获了一些跨学科的研究技术。多亏了这方面的经验,才让我2016年成功在堪培拉建立了自己的研究团队。

此后的3年我都在拼命申请大型项目经费。每次申请失败后我都会及时调整,一方面继续扩大学术合作网络,申请一些小型的设备资助,另一方面不断完善自己心中的理想项目。我也会从每次失利中总结教训,根据经费评审的意见修改自己的研究设计

现在,我即将启动人生中的个受资助项目,经费来自澳大利亚研究委员会专为青年研究人员设立的基金。事实证明,所有的等待都是值得的——没有之前的种种挫折,我就无法拿下这个重大基金。

自从搬到澳大利亚后,考验仍没有停止。我要分析的考古学人类骨骼样本存在一些不可预知的困难,需要我再一次调动自己的适应力。由于我现在的工作领域属于亚太地区,我的样本也来自五花八门的环境——从印度尼西亚的热带岛屿到极度干旱的阿拉伯沙漠。

我研究的是细胞水平上的骨骼,换句话说,那些历经千年环境冲刷的标本可能无法提供我想要的结果。由于我很难事先从骨头外观进行预判断,几个月的实验分析经常付诸东流。

对此,我的应对策略是多项目同时推进,确保我的文章产出不会受到影响。虽然有些项目无法“变现”成论文,但对我的事业依然有所帮助。与别的实验室定期互动、展开技能培训交流,都能锻炼我的国际合作能力,推动我的职业发展。 

我的下一个项目可能是绘制亚太地区的古代骨骼微观结构的保存图谱,这也我始料未及的。

虽然我的职业发展并不总是如我所愿,总有这样那样的曲折和意外, 但也正因为如此,我才能想到那些本没有机会想到的解决办法,并发现它们是我科研道路上的宝贵财富。

原文以How adapting to research setbacks can pave the way to greater outcomes为标题

发布在2019年6月18日《自然》职业版块


Nature|doi:10.1038/d41586-019-01916-x

点击“阅读原文”阅读英文原文

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