太空中哪儿比较热?甲醛知道

恒星形成与分子谱线

我们都在晴朗的夜空中看过星星。过去我们以为它们永远在那里,一成不变,所以叫它们恒星。现在我们知道,宇宙中的一切都有生有灭。星星也不例外,它也有自己的形成期、青壮年期和衰老期。

青壮年期的恒星就像太阳一样,是一个熊熊燃烧的火球,不停歇的发着光和热,在黑暗的夜空中闪耀。到了衰老期,恒星先是变大成为红,最终以爆炸的方式形成黑洞或中子星、或白矮星等致密天体。

1 银河系的CO分子云

然而,我们对恒星的形成期的认识要少得多。这是因为恒星形成于致密的分子云中(如图1),厚厚的分子云像一层幕布遮住了舞台,让我们看不见舞台上正在表演的故事。幸运的是,分子云中包含了各种各样的分子。这些分子可以发射分米、厘米、毫米、亚毫米等不同波长的电磁波,我们称之为分子谱线。

这些分子谱线与可见光最大的不同就是,它们可以穿过厚厚的分子云幕布,告诉我们分子云幕布后面发生的故事。这些分子谱线各有特点,有些来自于分子云核的外部,有些来自于分子云核的内部,有些跟分子云核内部的运动有关。

因此,通过合适的分子谱线观测,我们就可以观测分子云内部发生的物理化学过程,研究揭示恒星是如何形成的。测量和研究致密分子云核的温度和密度就是恒星形成研究的一项重要的基础性工作。

甲醛分子谱线:太空中的温度计和密度计

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