猫会让人变疯吗?

利维坦按:根据康奈尔猫科动物健康中心的观点(www.vet.cornell.edu/fhc/Health_Information/brochure_toxo.cfm),家养的宠物猫只要不吃没有煮熟的肉,不喝不卫生的水,基本上不会感染上弓形虫,有可能感染的主要是散养的猫、流浪猫以及野猫。另外,孕妇感染弓形虫的概率也十分之低,原因在于猫粪中的弓形虫卵囊需要在外界环境中孵化2到5天才具备传染性(所以,勤快点儿铲屎吧)。当然,为了保险起见,孕妇还是应该避免接触猫粪为妙。

弗莱格尔的研究论文扯不扯,有兴趣的也可以看看:http://jeb.biologists.org/content/216/1/127.long

文/Kathleen McAuliffe

译/Xaviera

校对/郭斯塔

原文/www.theatlantic.com/magazine/archive/2012/03/how-your-cat-is-making-you-crazy/308873 

雅罗斯拉夫·弗莱格尔(Jaroslav Flegr)

雅罗斯拉夫·弗莱格尔并不是一个怪人,但是数年以来他一直怀疑寄生虫入侵了自己的大脑,吞噬了他的意识。因此,这位多产的生物学家将这种科幻的预感带进了实验室,而他的发现将会让你大吃一惊。宠物猫身上的微生物真的能钻进我们的大脑,从而引发车祸甚至精神分裂吗?

在大家眼中,弗莱格尔绝不是一个墨守成规的人,这位53岁的捷克科学家说自己就是一个邋遢鬼。他总是一副在沉思的样子,那张棱角分明的脸看上去还挺年轻的,一头红色的卷发好像脑袋上顶着一个火环。

当然,他的想法也是相当地不循规守矩。在上世纪90年代早期,他就开始怀疑,原生动物中的一种单细胞寄生虫在暗中操控自己的性格,使他做出一些奇怪的举动,而且通常是以伤害自己的方式。弗莱格尔推断道,如果是寄生虫搅乱了他的头脑,那么也许其他人也会成为这样的受害者。

存在与猫的粪便中的寄生虫称为刚地弓形虫(Toxoplasma gondii,简称弓形虫),也就是造成弓浆虫病的细菌。因此,孕妇应当避免接触到猫砂。从上世纪20年代开始,医生认识到如果女性在怀孕期间被弓形虫感染,会将疾病传染给婴儿,在某些情况下还会导致严重的脑损伤甚至死亡。弓形虫也是免疫力低下人群的重大威胁:在艾滋病刚开始流行的时候,人们还没有研发出较好的抗逆转录病毒药物,许多病人会在疾病晚期因弓形虫而深受痴呆症的折磨。然而健康的儿童和成人通常在感染初期的症状和普通的流感差不多,只不过在病人抵抗住病原体的侵害之后,病原体就会潜伏在脑细胞中——这至少是符合目前的医学认知水平的。

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