詹姆斯转会湖人幕后:一纸合同,几家心思

据 ESPN 报道,魔术师约翰逊招募勒布朗·詹姆斯当天心情过于急切,在双方约定时间之前提前到达,于是在车内坐了一小时。

魔术师说:「我们俩有很多相似的地方,都来自中西部,在穷人家长大,都喜欢竞争和胜利。」

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6 月初德维恩·韦德在电台节目中谈论勒布朗·詹姆斯的未来去向:「我感觉他的重心不再是寻求和多个球星组队,不再是篮球至上,让家人感到舒适和开心才是第一位。」

韦德的声音被众多流言湮没,彼时詹姆斯和火箭、76 人等热门争冠球队的绯闻传得沸沸扬扬。

到了月底,詹姆斯带全家人去安圭拉度假之前,和经纪人里奇·保罗以及另外几位亲信会面。他一心想迅速敲定结果,然后剩余的假期都和家人待在一起。

这一次,33 岁的詹姆斯没有动用电视直播或大型发布会,他在经纪公司 KlutchSportsGroup 只有数万粉丝的社交媒体账号上宣布了加盟湖人的决定。

詹姆斯表示无所谓是否还有其他球星加入,证实了这次转会的确出于家人考虑。熟悉詹姆斯的人都知道,他在洛杉矶有座豪宅,家人都喜欢在洛杉矶过暑假。

沙克·奥尼尔也说:「大家都在说他带儿子看了洛杉矶好几所学校,勒布朗爱他的家人,他不想和他们分开。」

但这不代表詹姆斯放弃了竞争的欲望和希望,魔术师表示,未来几年湖人将围绕詹姆斯打造一条不同凡响的争冠之路。

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16 座总冠军奖杯摆在湖人球馆里,12 件球衣悬挂在天花板上空,詹姆斯的 23 号能否在未来留下自己的印记,还是一个未知数。

科比·布莱恩特说:「如果你加入湖人,那就做好去赢总冠军的心态。加入这支队伍,意味着你必须得为他们赢球。」

奥尼尔说:「第一年球迷们可能不会很在意,『没关系,我们再来一年』,等到三、四年后,勒布朗自己就有体会了。」

1979 年魔术师以状元身份被湖人拿下时,是杰里·巴斯拥有球队的第一年;等到魔术师自己开始着手复兴湖人,老巴斯的女儿珍妮给予他所有信任,只有她和罗伯特·佩林卡知道魔术师私下去和詹姆斯洽谈。

在焦急的等待中,珍妮收到一条来自里奇·保罗、只写着「祝贺」一词的短信,她说:「我这辈子都不会忘记这个时刻,我的父亲会为此感到高兴,这是他渴望完成的成就。」

新的湖人管理层也会因为这个成就建立更深的信赖和默契,紫金王朝的重建核心迈向另一个阶段。

珍妮对未来充满期待:「魔术师和罗伯做了很多准备工作,他们一直埋头工作,之前很多操作可能都是孤注一掷,但如今我们学会了精打细算,不仅有 B 计划、C 计划,甚至还有 D 计划和 E 计划。」

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卢克·沃顿在风声传出前就考虑过执教詹姆斯的可能性,如今他真的要去见泰伦·卢,汲取一些经验。

两年来沃顿始终扮演一个和年轻人共同成长的角色,他将许多战术和理念谙熟于心,仅仅为了预防詹姆斯突然问到——他还没想过主动向詹姆斯灌输些什么。

「这感觉是,f**k,勒布朗才不会坐在这听我说,『我们有了你以后可以这样打』。」沃顿直到 7 月 1 日才得知前一晚魔术师和詹姆斯面谈,他知道其中的机密性,没有进一步细问。

魔术师结束任务后,沃顿的周末一度中断,「星期天接下去的八个半小时我都在打电话,讲完之后孩子们都睡觉了。」还有一堆短信和语音邮件等着他浏览和回复。

科比告诉他执教詹姆斯,要注重倾听和陪伴,而菲尔·杰克逊教导「要清楚自己身为教练最重要的是什么」;热火主教练斯波透露詹姆斯的心思是时刻了解球队运作的原理,并且要始终保持这个话题的开放度。

「他说,『首先和你相处的会是不一样的勒布朗』」,沃顿谈到斯波的建议,「热火在 8 年前得到他的时候,他还没有拿过冠军,但是,『他训练极其刻苦,对比赛认知非常全面,你必须坦诚相待、拿出同样的工作态度。只要做好分内的事,你们关系会不错的。』」

沃顿的生涯也参演过湖人队内的各种剧情:他在湖人的新秀赛季,卡尔·马龙和加里·佩顿成了他的队友;后来奥尼尔和科比关系破裂,奥尼尔走后,科比还在休赛季请求过交易。

但在湖人捧起冠军奖杯的那一刻,沃顿懂得一切的折腾都自然有它的意义。

「我了解这些球星,我对自己说,『见鬼,勒布朗·詹姆斯在我们队伍里了,世界上最优秀的球员又是一名湖人了。』」

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泰伦·卢因为詹姆斯离开的消息感到「震惊和受伤」,同时他也很憧憬在克利夫兰的另一个截然不同的使命

骑士不再是热门夺冠球队,「骑勇」大战也可能在很长一段时间内被尘封。

詹姆斯兑现了为家乡赢得总冠军的承诺,虽然和队友凯里·欧文、老板丹·吉尔伯特始终难形成共鸣,至少他这几年和泰伦·卢在一起很开心。「他说过我是他最喜欢的人,他喜欢我的执教方式,他喜欢我们在一起的 4 个赛季。」

正如泰伦·卢支持詹姆斯的决定,这次詹姆斯离开在克利夫兰没有制造出上一次的动静——大多数动静不是来自离开本身,而是詹姆斯选择的目的地是湖人。

骑士总经理科比·阿尔特曼在总决赛结束后,就开始构思改建球队和挽留詹姆斯的方案,但他和里奇·保罗数次沟通后已经明白,詹姆斯是真的留不住了。

「和上一次不同,他仍然关心我们,我相信这一点。我感觉到他也很难受,但为了让家人开心,他还是得这样决定。」

阿尔特曼在家得知詹姆斯选择了湖人,当时是东部时间晚上 8 点,他手头还有一堆重要的工作——即使在这个风雨交加的时刻,他也要始终保持目光朝前,例如斟酌新秀科林·塞克斯顿的培养方案,酝酿凯尔·科沃尔的交易。

为了省事,阿尔特曼直接打电话告知员工们这个令人心碎的消息。第二天早晨,他还接到热火总经理安迪·艾利什伯格的电话慰问。

「2014 年那晚,我因为过于恼火而感到胸口疼,我躺在床上还以为自己得了心脏病。」据艾利什伯格回忆,他紧接着说服韦德和克里斯·波什留下,稳定其他成员的军心。

阿尔特曼知道这次完全是不同的情况,詹姆斯在热火实现了野心,又回到克利夫兰将野心转变为使命感。正如被反复提及的,这次詹姆斯离开,所有人都相信是因为家人。

「我能接受这个,我必须接受这个。」阿尔特曼说。

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15 年前,高中刚毕业的詹姆斯和耐克签下 7 年 9000 万美元代言合同,其中有一项奖励条款:这位未来的 NBA 状元为纽约、芝加哥或洛杉矶打球,能获得额外的报酬。

足以想象洛杉矶的市场意味着什么,虽然 2015 年詹姆斯和耐克新签的终身合同中没有该选项,但这次转会仍然会让詹姆斯在商业层面受益良多。

詹姆斯的签名球鞋系列销量持续走低两代后,最新一款 LeBron 15 终于迎来可喜势头,2017-18 赛季詹姆斯在比赛中共上脚 51 个不同配色的 LeBron 15,而加盟湖人的决定又会赋予耐克设计团队不一样的灵感。

2010 年,耐克针对 LeBron 8 设计过达拉斯、新泽西、纽约、迈阿密、芝加哥、克利夫兰主题配色,最终「南海岸」成为詹姆斯签名鞋系列中的经典。随着詹姆斯披上湖人战袍,新一代签名鞋迟早在市场的高度瞩目下呼之欲出。

无论是习惯穿 24 号的湖人球迷,还是穿 23 号的骑士球迷,詹姆斯转会制造的市场轰动已经让粉丝们迈过了心理和地域上的门槛。


7 月 1 日湖人挂出了詹姆斯的 23 号球衣,前三个小时的销量是 2014 年詹姆斯回归骑士当天的 6 倍。

詹姆斯个人品牌的影响力会随着他对湖人许诺的四年生涯不断成长壮大,耐克公司的一位员工开玩笑说:「他可以去月亮上打球,反正大家都还愿意看,并且他的鞋总能卖出去。」

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