史上最幸运“超堡”,B-29“万事通”号重返蓝天记

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  译者注:本文原文发表在2018年4/5月刊的美国《空军》杂志(AIR FORCE  Magazine)上,原作者是《空军》杂志的撰稿人弗雷德里克•约翰森(Frederick A. Johnsen)。译文所配图片有改动。

  经过数十年的坚持努力,这架绰号为“万事通”的B-29轰炸机终于重返蓝天。


在2017年7月于美国威斯康星州奥什科什市举行的一场飞行表演中,制造于二战时期的B-29轰炸机“菲菲”(左)和“万事通”正在一起编队飞行

  2017年7月,在美国威斯康星州奥什科什市湛蓝的天空中,两架第二次世界大战时期研制的B-29“超级堡垒”轰炸机正在编队飞行——要知道,它们的上次飞行还是在六十年之前。这是一幅不可思议的画面,许多人曾认为这是永远不会发生的。这一历史性的编队飞行是长期坚持努力的结果,同样,也是正在不断发展的老式战机修复事业的结果。

  1971年,当时的“空中力量联盟”(Confederate Air  Force,CAF)从加利福尼亚州中国湖海军武器中心下属的一处“飞机坟场”(位于莫哈韦沙漠里)中“复活”了一架B-29“超级堡垒”轰炸机,并将其飞往德克萨斯州,开始了该机漫长的第二段“职业生涯”。专注于老式飞机的群体对此感到欢欣鼓舞,并视这架飞机为一个飞行的传奇。在20世纪70年代和80年代,至少有其他三架B-29在进博物馆前进行过一些飞行,但这架被空中力量联盟拯救的绰号为“菲菲”(FIFI)的B-29由于机体寿命较长,因此长时间内一直是世界上唯一一架能飞的“超级堡垒”。

  不过,当“万事通”(Doc)重返蓝天之后,这一切便改变了。“万事通”也是一位中国湖武器中心的幸存者,是当地一批B-29轰炸机中的一架。这批B-29是在20世纪50年代中期飞赴中国湖海军试验场并作为地面目标使用的,旨在帮助测试人员确定新式兵器的威力。


DOC是《白雪公主与七个小矮人》中的矮人万事通

  “万事通”和“菲菲”在不同的赞助商的协助下,在不同的地点并花不同的时间进行了翻新。让这两架B-29的“复活”成为可能的,是两位保护者兼统筹人的坚持,以及他们那透过莫哈韦沙漠中尘封的风沙看到了这些B-29残骸及其未来的眼光。


加利福尼亚州中国湖海军武器中心的一架B-29轰炸机残骸,照片是从另一架B-29的机鼻中拍摄的,时间是1978年。“万事通”和“菲菲”都是先被拉到中国湖沙漠中作为静态靶标,后来才被精心地修复到飞行状态的

  维克多•尼尔斯•阿盖泽尔(Victor Neils  Agather)就是那位发现“菲菲”的伯乐。作为一名致力于研究和修复B-29轰炸机的二战退伍老兵,阿盖泽尔以一名国际(老飞机修复)事务领袖的身份在战后取得了成功。当空中力量联盟能够获得中国湖沙漠里的一架B-29时,倡导者阿盖泽尔投入了10多万美元的资金,旨在将这架轰炸机从中国湖运往空中力量联盟的所在地——1971年时该联盟的所在地是德克萨斯州南部的哈林根市。阿盖泽尔在这场活动中承担了不少风险。


那架名为“菲菲”的B-29轰炸机

  将这架B-29命名为“菲菲”是为了向阿盖泽尔的妻子致敬。这架与她同名的轰炸机还在继续飞行。

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