植入幻觉!科学家用光刺激神经元,控制大脑产生特定幻觉

耳听为虚,眼见也不一定为实。我们所感受到的这个物理世界,会不会是被虚拟出来的呢?

7 月 19 日,Science 就发表了一项有关创造虚拟视觉的重磅研究。

来自美国斯坦福大学医学院的神经学家开发了一种新的光遗传学技术(optogenetic),能够在小鼠大脑皮层上观察和控制数百个神经元,结合改进的全息光刺激技术(holographic photostimulation),研究人员在没有感官信号输入的情况下,成功在活体小鼠大脑中创造出了视觉皮层活动,即小鼠大脑中出现了科学家们创造的幻觉,并且这一幻觉成功引导了小鼠的行为。

图 | 改进的全息影像设备和一只小鼠(来源:STANFORD UNIVERSITY)

斯坦福大学生物工程学、精神病学和行为科学教授 Karl Deisseroth 是论文通讯作者,他表示,通过类似的方法还可以让科学家创造其它种类的感知,比如嗅觉、味觉和触觉等。“早在 2012 年,我们就已经描述了在清醒、警觉的动物身上控制个别选定神经元活动的能力。现在,我们实现了提高同时控制多个单独指定大脑神经元的能力,让动物感知一些实际上并不存在的特定东西,并据此做出相应的行为。”

这项研究不仅加深了我们对大脑如何产生外界感知以及精神疾病发生的理解,而且研究人员认为,单神经元光遗传学技术也许有一天会指明设计治疗脑部疾病神经修复装置的可能性。

能够控制神经元的技术

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