一种已绝迹的古老天体,燃烧暗物质,发出比太阳强100亿倍的光

不可思议的“暗物质星”。

宇宙中的超大质量黑洞是怎么来的?这是一个谜。有一种理论认为,这些黑洞可能与早期宇宙中的一种有关。这种比我们今天所能见到的最大恒星还要大得多。然而根据现代恒星演化理论,这样的是不可能存在的。因此天文学家提出了一个假说,认为在宇宙的早期,存在一种“暗物质星”,它们不但是宇宙中的代恒星,还是超大质量黑洞的“种子”。

普通恒星的能量来自核聚变。组成恒星的物质在引力的作用下聚集在一起,如果没有核聚变产生能量,以向外压力的形式,抵御引力的收缩,恒星就无法长期稳定地存在。现代宇宙中的恒星,都处于这样一种动态的平衡中。但是在宇宙的早期,情况很不一样。

早期宇宙的密度比今天大,宇宙中的暗物质也比今天更集中。根据假说,暗物质会参与到首批恒星的形成中来。

“暗物质星”的主要成分和今天的恒星并没有多大区别,基本上都是氢和氦;但是不同的是,它们含有少量然而又足够多的暗物质粒子。

这一假说是基于当前最流行的暗物质理论建立起来的。当前的大部分科学家认为,暗物质是由一种“弱相互作用大质量粒子(WIMPs)”组成的。奇特的是,这种粒子同时是它们自身的反物质粒子,它们互相之间能够发生湮灭,释放出能量。因此“暗物质星”无需核聚变,就能够抵御引力的收缩。

据信,暗物质粒子只占“暗物质星”总质量的0.1%。虽然比例很小,但这么一点就足够了,它们能够维持“暗物质星”几百万甚至几十亿年的存在。

理论上,“暗物质星”可以长得很大。它们不但原理上和现代恒星不同,外观也大相径廷。由于“暗物质星”无需核聚变,因此它们的密度不如现代恒星那样高。它们看起来更像发着强光的松散云团。理论上,它们的直径可达10个天文单位,质量可达太阳的1000万倍,亮度可达太阳的100亿倍。而且只要内部存在暗物质,它们就能一直发光。

“暗物质星”是宇宙间真正的代恒星,它们形成的时间,大约是宇宙大爆炸后大约2亿年。“暗物质星”也是宇宙中超大质量黑洞的“种子”。由于质量极高,暗物质湮灭停止后,它们就会塌缩成一个个巨大的黑洞,并在彼此合并的过程中越长越大,最终变成今天宇宙中的那些超级巨兽。

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