它可能是 99X 系中最“神秘”的一双鞋

之所以那些脍炙人口的鞋款会被打上“经典”的标签,要么是它的诞生之于品牌或者鞋类发展有着某层特殊的意义,要么是它的设计予人以过目不忘的辨识度。因为纵观运动品牌们原汁原味带回亦或是回炉重做的经典鞋款,它们大部分都有着长篇的故事可以去诉说,并且在主体设计上仍旧生动传神。

就像提及专业跑鞋领域里的行家 New Balance,历经半个多世纪积累起的丰富制鞋经验、坚持手工打造、被历任美国总统亲着等均是人们能自动脑补出的关键内容,特别是低调且沉稳的那一抹灰,早已成为了 New Balance 最为出名的 Dress Code。

毫无疑问,在 New Balance 的众多系列中,应该没谁会比旗舰系列 99X 更适合披上这层气质的外衣吧…毕竟经历了 4 年精雕细琢并于 1982 年问世的 990,可以说集当年 New Balance 研发人员所能想到的先进部件于一身:Motion Control Device 后跟稳定块、EVA 缓震中底、意大利橡胶厂商 Vibram 出品的 SuperFlex 外底以及你可能从没听说过的蒸汽定型工艺等,如此豪华的配置自然也对得起当时高达 100 美元的售价。

当然 990 会在定价方面这般自信,除了坐拥技术外,大众消费主义时代的逐渐成型以及跑者愈加注重运动时的穿着体验等也是直接促成了这项有着超前市场洞察力的行为。在 990 出道即后,New Balance 又在 1988 年祭出了有着明显变革意味的全新 996 鞋款。

因为相较于它的前辈,它的鞋身线条异常的犀利、修长,俨然一副运动休闲鞋款的模样。但师从 990 的它,还是习得了一身新本领,双密度的 C-CAP 中底和 ENCAP 楔形部件这对“混合动力”组合,以强强联合的形式对稳定、支撑及减震这跑鞋三要素进行着质的补充,同时,作为 995 的完成体,996 不仅有着 99X 系中最大的 “N” 字 Logo,也靠着与生俱来的颜值和用以保障夜间跑步安全的 3M 反光设计一起被人们所记住。

时间来到 90 年代,彼时的运动市场可谓是烽烟四起,各家无一不都在这场军备竞赛中大展拳脚。而身为慢跑鞋行业领军人物的 New Balance 怎会轻易让别家来瓜分自己的领地,全新的 997 无疑是一次最有力的正面回应。

光从外表上看,997 延续了 996 的线条美学,但经过重新计算的坡度比例,却在视觉上营造出了更佳的灵动效果。由 C-CAP 与 ENCAP 这两项 New Balance 核心科技组装而成的双重缓震中底,此番也一改“三明治”状的外观,取而代之的是根据受力不同所进行的前后掌分段支撑。

而镶嵌在鞋领处的“装饰插片”,实则是美国化学制造商杜邦公司开发的一种名为 Hytrel 聚合材料,它兼具了橡胶的柔韧性和塑料的强度,通过像桥梁一般将鞋带系统与鞋跟支撑片相连接,有效地防止了运动时的晃动。此外,XAR-1000 这个新型橡胶的加入也令外底的抓地力提升到了新的高度。正如一手缔造了 996、997 这两双鞋款的传奇设计师 Steven Smith 所说的那样:有时,以性能为出发点的设计,反而会给人们留下尤为深刻的印象。

W997 是双专为女性设计的 99X 系列鞋款,它最的地方莫过于鞋侧的非反光 N 字幻影 Logo(以上图片来源:sneakerfreaker)

但这么一双经典之作为何会被我在题目中冠以“神秘”的标签?也是因为它在仅仅面世 4 年后就匆忙退役了…90 年代末虽有一些日版亚洲产的配色出现,但每每复刻之时,产品目录里总会缺少原版 997 的身影。难怪会有人猜想,是不是 New Balance 人为失误,导致生产 997 所需的重要模型以及模具不慎遗失,加之再次开模的成本高昂,997 只好暂别大家的视线。所以在 2014 年的复刻之前,存世数量少之又少的原版 997 确实是谜一般的存在。

回归之后的 997 近几年都是 New Balance 重点照顾的对象,比如本月正式官宣余文乐成为 New Balance 新晋品牌代言人时,跟随他反复出镜的那双 ‘play with grey’ 997S,便是在 997 经典轮廓上进行了现代审美注入的新版本。

新款的 997S 此次用到了一个 “Inside Out” 的理念,无论是经过重塑的可视化中底设计,还是类似于鞋身和内靴有机结合而成的模块构造,都从内至外地诠释着 New Balance 理念中的“内外兼修”。

尽管 997S 没有了与之前美产身份相对应的昂贵售价,但吸震性能出色的 ENCAP 科技、Motion Control Device 后跟稳定块等 99X 系的标配可无一缺席,连历来沉迷幕后的内核缓冲材质 ABZORB 也来站台助阵。配合上元祖灰的麂皮外衣,整个 997S 的创作俨然是一场复古元素与前卫造型的混搭实验。

此番为余文乐量身打造的 ‘play with grey’ 系列中还有一双其一手带火的 996 以及带有越野基因的 580。跟打头阵的 997S 一样,灰当仁不让地成为了 996、580 的主体色调。

只不过在鞋型方面,这两位没有了 997S 那般先锋的解构重组,更多的是近乎于原版的经典回顾。但讲究内在的 New Balance 还是在 996 的鞋头、后跟位置动了些“手脚”,分别利用改进流线度、贴合优化来使鞋款内部时刻保持舒适。而由红、灰、蓝这三种 New Balance DNA 色调所构成的条纹标识、内藏其中的彩色菱形网格鞋垫以及渐变状的鞋型编号等装饰细节也令今回的 996、580 不失新意。

其实余文乐这位 New Balance 的“内行”会在与 New Balance 眉来眼去多时后牵手,完全就是有情人终成眷属的模范案例。因为余文乐所擅长的日式工装风格,搭配上一双 New Balance 99X 系列鞋款,实在是让人挑不出什么毛病。当懂得如何驾驭 New Balance 的余文乐遇到以精湛工艺来凸显美的 New Balance,两位内行间的对话无疑是对 “Be insiders 内行讲九” 一次身体力行地解析。


作者: Dope 

摄影师: Seekwhite

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